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美本转学雷区自检清单陆本篇-本转规划系列二

通过上期对本转规划清单的梳理,想必有美本转学想法的同学,对所需准备的各方面要素都比较清楚了。有些自我规划能力强的学生,可能已经开始暗自行动,构思适用于自己的申请准备方案了。真的想做好万全的准备,拿到梦校的录取,只知方向及路径未必足够,一路上大大小小的雷区,也是需要时时关注的。如果你是陆本转美本的情况,此文的避雷指南,可以赶早收藏起来,以备不时之需。

鉴于陆本转学生与美本转美本的学生所处的环境/氛围/周边资源,以及在申请同一所学校时所面临的申请竞争态势有很大差异,我们已经有意将两这类学生分开论述,但如果试图将所有的陆本转学生混为一谈,也是欠妥的。即使是国内本科的学生,转学申请的动机/出发点及申请目标和期待,也可能是千差万别。所谓关心则乱,越在意某个方面的时候,也许就意味着越容易踩中有关的雷区,所以有必要先看看自己属于哪种情况下的转学。

根据我们多年的美本转学经验来看,陆本转美本的学生,大体上分成如下几个大类:

1. 有的同学属于高考失利。当然每个人的“失利”体验可能是不同的,有的同学是考场发挥失常;有的同学是竭尽全力也未能考上梦校;还有的同学在名校与热门专业之间徘徊不定难以取舍,处于二者只能取其一的尴尬境地;等等,那么美本转学是势在必行的逆袭通道

2. 有的同学如愿在高考后进入到理想的大学,不料象牙塔里的生活与自己的预期有着天壤之别。眼见与周围的同学和整个校园氛围格格不入,不甘心挨过大学四年,虚度宝贵的青春光阴,希望通过美本转学成就理想中的本科教育

3. 有的同学原本就有留学美国读本科的打算,限于各种障碍因素,比如此前的新生申请规划不够及时或不够合理,家庭变故迫使改变原有留学计划,等等,使得新生入学申请准备不足,同时又无法承受高中毕业后间隔年继续申请新生入学的时间成本,那么先入读国内大学,让自己有更多的缓冲时间,转学到美国大学,无疑是个两全之策

4. 有的同学在国内大学也过得如鱼得水,然而随着大学阶段各方面认知的迅速刷新升级,对高等教育的理解和需求也到了全新的高度。尤其是鉴于国内专才教育与美国大学博雅教育的巨大差异,心向往之而毅然决定转学,抓住美国高等教育最精华部分的尾巴,即使在高年级,承担着可转学分部分损失的风险,也不改初心。

5. 还有的同学对自己的专业造诣有极高的追求,渴求更优质的专业培养资源,且有志于在研究生阶段进入专业TOP3的顶级名校深造。在这种级别的研究生申请竞争中,陆本直申的难度极大。尤其在2015年中国学生留美人数里,首次出现本科留学人数赶超研究生阶段赴美留学的人数,且持续这个势头以来,同样是中国国籍的国际生身份,美本学历在顶级研究生院如斯坦福/MIT等申请竞争中的优势愈加明显,搭乘美本转学的弯道超车,是越来越多学生的选择

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综合自己的情况,对应到相应的类别以后,对下述常见雷区的辨识能力就更强啦。承接上期申请准备规划的3个维度,依次展开。

硬件方面的三个要素如何取舍排序,并不见得三管齐下是适用于每个学生的。比如,对于第2类和第5类的陆本转学生来说,SAT/ACT的重要性和优先级,对比第1类可能就要高一点了。相比之下,第1类学生在实操过程中,花费在语言成绩提升方面的精力和时间,可能是远远高于其它标准化考试的。

细分来看的话,首要因素GPA其实又包含着很多亚分支层面,比如修课规划要如何安排,能够在保证优异GPA的前提下,最大化满足目标申请学校以及专业的课程框架要求?同专业或相近专业的转学,与跨专业的申请,在这方面的策略就很有必要做区分了。只关注GPA成绩的绝对值,以为3.8+的GPA就可以所向披靡,就很容易踩中巨雷,到了申请季,不得不为无可挽回的课程结构而限制选校的范围。或者稀里糊涂交完了申请,拒信纷至沓来的时候,还在莫名其妙不知为何。

还有的同学被国内大学的惯性思维同化,天然轻视选修课程,而博雅教育在很多美国大学的具体呈现方式之一,正是在于其精心设置的必修通识课程序列,上到藤校哥伦比亚大学的“核心课程”要求,下到波士顿大学的BU Hub,无不要求所有本科学生在专业必修课程之外,完成包含社科人文逻辑思维训练等用于搭建底层综合素养的学科领域课程。也许不经意间选修的几门“无关痛痒”的课程,其实是可以用来充当一部分通识课程的学分的

对于专业方向在转学动机中所占比重较低的学生群体,有时候容易步入忽视专业定位及未来职业规划的雷区。纵使美本的学术自由度远大于国内,不仅在转学过程中对换专业的宽容度很大,即使在转学入读之后,也有些学校是允许学生继续换专业的;同时对多个专业感兴趣的学生,很多大学也支持学生修读double major(两个专业),或者在major(主修专业)之外,额外修读一两个minor(辅修专业,比主修专业所要求的专业课程的学分数量少一些),或者自由搭配选修major之外的多个学科的课程,等等;但这种学术自由度的出发点是为学生提供最大限度的空间,以成就其学术需求,而不等同于学校喜欢招收专业兴趣不明的学生。实际情况恰恰相反,不少学校强制要求转学生在申请时必须明确1个专业方向,而且在申请文书题目中设置相关的命题文书以考察学生对专业的思考和理解。在新生申请中广泛接受未定专业,或者统一将所有大一学生放归在同样的通识教育体系下,而不划分具体专业的情况,在转学申请中,是及其罕见的。

在硬件之外的前期申请准备过程中,过于专注自己的学术能力提升,或逼自己辗转于名目繁多的校园活动,是两个极端。如何找到这其中的平衡,怎样取舍更加合理,与个人的优势擅长点,以及申请目标方向,有着很大的关联。寻求任何意义上的可量化的客观指标,都容易让自己跑偏。比如目标在申请经济学专业的学生,实践能力强,未必就表示竞争力要弱于多参加了一个经济学自主研究的学生。

到了具体的申请层面,选择目标申请学校的时候,雷区就更加密集了。首先,到底要如何看待排名/公立私立/学费花销/地理位置/学术资源/校园氛围等等因素,来判断一所学校“好不好”,可能比预期的要复杂得多。比如从排名上看,伊利诺伊香槟分校UIUC看起来不是那么有竞争力,而对于申请计算机专业的学生来说,这所学校的录取难度很多时候是远高于TOP30大学的。依托于UIUC享誉全美的计算机专业的超强实力,其研究创业园是近百个新兴企业start-up的孵化地,包含雅虎这种名企。看起来是很村的地理位置,求职资源丝毫不逊于任何中心城市的大学,因为各大企业都会主动来学校招聘,不仅是计算机等理工科对口单位,从商科角度,四大会计师事务所的招聘target school也是包含UIUC的。

再比如,优质的博雅教育以及小班教学的体验,未必只有小型文理学院,或者私立综合型大学才能够提供。作为公立大学鼻祖级别的佐治亚大学,本科生里择优组建的Honors Program,不仅配备精心挑选的师资,班级规模也控制在17-20人,远低于学校普通班制规模。不仅有核心通识课程的教育,同时也对研究生级别难度的课程提出要求。

至于国内985或211,等同于美国排名多少的大学,就更容易引起迷惑了。不少教育界公知普遍认为,清北大体上与美国中高层次的公立大学的本科教育水平相当。通过我们转学生的反馈来看,入读南开大学这样级别学校的学生,在转入明尼苏达大学后(因为某些不可控因素,这位同学在南开的GPA远低于TOP80的转学最低门槛3.0分数线),都明显感受到学术资源对比国内大学的全面碾压。从大概率上来看,美国任何一个州的旗舰级公立大学,都是有不少可圈可点之处的。用排名来做直接的选择判断,就很有可能错失一些好大学。

对于美国大学研究较多的同学,可能已经有这样的心理预期,能够理解排名的高低与学校所能提供的与自己需求相符合的教育资源未必匹配的道理,申请难度与排名高低也不一定成正比。能够避免这两个雷区,在选校方面相对更轻松一点。那么本转的录取率,就不是那么容易辨识的雷坑了。

本转录取率的分布,复杂程度要远高于新生申请。不少学校对新生申请的录取率,能够明确给出早申与常规申请截止的录取率,从而为很多学生的早申策略提供可靠的参考价值。而本转录取率,一方面,有些时候未必直接公布在官网上,录取率信息的查找要更费心思;另一方面,即使学校主动公布出最新的转学录取率,也未必能够对录取难度有指导意义。比如,加州大学UC系列,大部分学校从录取率数字来看,都在50%以上,好像门槛不高。而实际上鲜有公立大学像UC系列那样,对州内社区学院的转学生照顾程度如此之高的。再比如,南加州大学这样的私立学校,也有可能对州立社区学院有所照顾,只是程度相比UC系列有所差异而已。同时,南加州大学对非美国教育体系的转学生,录取门槛是明显高于美本转美本的。因此只看到综合的录取率,就得出申请难度的预测,很有可能深陷雷区。

文书对于申请的重要性,绝大部分情况下,都很容易理解。转学申请很多时候会在文书中问及转学动机及理由,也就是why transfer主题。相对于美本转美本的学生,陆本转学生更容易落入在文书中吐槽自己学校的雷区。但凡文书中出现这种苗头,对申请的伤害指数有多高,可以考虑用拒信的速度来做换算。

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即便本文列举出这么多条常见的雷区,也未必能够全面覆盖到每个学生在申请准备过程中可能遇到的困惑,毕竟每个人所处的综合处境和具体的留学需求,是有差异的。寻找个人的独特性本身就是我们在本科申请咨询服务中,为学生做定位的核心工作。所以当在申请准备中遇到挑战的时候,具体问题具体分析,寻求适合于自己的独特解决方案就好了。将转学申请到梦校的大目标,合理化解成每个时间段的小任务,既有宏观方向的概念,又有时时优化任务优先级及节点关键目标的意识,拿到理想的结果,就水到渠成了。

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