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全面美本转学规划清单-本转规划系列一

无论是拿到不理想的高考志愿报考结果,还是勉强接受的美本新生的学生签证,炎炎大暑都会这份不甘更添几分忿恨。美本转学的出路仿佛一剂意欲凉茶,可沁入肺腑,慰藉渐显消沉的意志。

往日不可谏,来日犹可追。”藉由美本转学成功逆袭转折的前提,需要明确的规划意识,且从此刻开始践行,调动起高考冲刺时,亦或是半年前赶文书deadline时的最佳执行力+时间管理能力+自制力状态。否则安可知,转学申请之路是不是重蹈往日覆辙?

选择比努力更重要,这一条根本原则,是所有准备的前提。这个原则不仅仅意指转学申请的决心与斗志,更重要的是,在整个申请准备过程中如何做取舍,让自己在任何时候达到最佳的投入产出比状态,在什么样的时间节点最适合完成什么样的任务。

便于展开陈述,在此将转学申请准备分成硬件成绩+软实力+综合素质这3个维度。无论陆本美本的转学申请,AO们的录取审核考察,都会涵盖这些方面。

硬件成绩

硬件成绩包含课程成绩GPA,语言成绩托福或雅思(选其一即可),美国“高考”成绩SAT或ACT(选其一即可)等。其中,在TOP20往后的美国大学里,通常情况下,达到30个可转学分,即可免除对SAT或ACT成绩的要求。而如果申请目标定位在TOP20级别的顶校,优异的SAT/ACT成绩是不可或缺的。比如我们从国内985转学到藤校宾大的学生,SAT成绩在1550;而我们马上在19年秋季入学美国的,从国内211转学到TOP30的密歇根大学安娜堡及北卡教堂山的学生,是没有SAT/ACT成绩的,也顺利拿到了录取。

因此对于绝大部分申请目标定位在TOP20-60的美本转学来说,硬件部分的必须要求是GPA+语言成绩,除此外的所有其它成绩,比如SAT/ACT/AP/SAT II等等,都只是锦上添花,学有余力的情况下,才有必要去考虑。

在GPA层面,对于大一转大二的学生,高中成绩在GPA中依然有重大影响;而对于大二转大三的学生,AO在审核GPA时的主要精力在于大学期间的GPA,高中时期的成绩对于此类转学申请来说,影响很小。

在语言成绩方面,除非已经取得了105+的托福或7.5+的雅思,否则都值得考虑刷分。即使在新生入学申请中,有硬伤的语言成绩,也往往对申请的伤害要更大于SAT/ACT。转学申请中,语言成绩的比重更是明显高于SAT/ACT了。

总结,硬件方面优先级排序:GPA>语言成绩>SAT/ACT>其它类型标化考试

软实力

文书是广泛意义上的软实力,此“文书”非彼“文书”。狭义上的文书只包含每所学校的命题essay或者著名的why transfer大文书。经过我们多年的申请经验反复验证,转学申请中的推荐信及个人简历的作用也是不容忽视的,我们所讲的文书,意指这一整套申请文书。

简历的重要性,在2018年CA(Common Application,美本申请中最大的网申系统)转学申请系统大改之后,尤其凸显出来。新版的转学申请系统,不仅仅在各学校通用的网申部分给出简历上传的单独板块,有些大学在额外附加的问题设置中,也单独列出了简历上传的要求。

毫无疑问,一份出彩的简历对于迅速构建起良好的第一印象是至关重要的。提前有意识构建个人简历,就很有必要了。未必需要在各个社团组织中疲于奔命,学术项目的参与,对于转学申请来说,是更有意义的简历内容。一份丰满的简历,是向AO展示自己专业兴趣及超凡智力的绝佳方式。毕竟,在拿好硬件成绩之外还有余力的情况下,才有可能交出这样的简历,这是AO在审核过程的底层辨识优异学生的思路逻辑。

推荐信在申请审核中所占的比重,分情况而论。平均情况下,美本转美本相比陆本转美本,推荐信的重要性高出至少一个量级。如何在明确要转学离开此前学校的情况下,保持对学术的敬畏心态,积极利用学校的各种资源为自己的个人成长所用,而非在消极悲观中等待转学的那一刻,全赖于推荐人的描述。

之所以说推荐信对陆本转美本学生的重要性更低,并非在于推荐信内容本身的要求有多大的差异,而在于陆本推荐信在普遍意义上的内容可控性更高的客观事实。有意识提前物色合适的推荐人,并积极维护与推荐人的联系,无论陆本美本,都是申请准备过程中的关键任务,不容小觑。排除少数在转学申请中,不需要也不接受推荐信的大学,绝大部分学校需要1-3封推荐信

狭义上的文书,无论是命题essay还是why transfer大文书,都可称得上是软实力中最精华的部分。对于这部分文书的重视程度,以目前的国内的留学氛围所带来的普遍留学认知,都是很容易理解的。额外需要注意的是,自2018年新版CA网申系统上线后,各大学在申请文书上的自由度大得多了。不再受限于统一篇幅字数要求的CA通用转学文书,有些学校加重了why transfer大文书的比重,附加了对此篇文书内容的要求,也有些学校严重削弱这篇文书的篇幅比重,改成短小的命题essay形式

在申请文书的提交形式上,也更加多样化,在原有的单一填框提交文书的方式之外,不少学校开始采用直接上传的方式。这种情况下对文书的字符及字数控制,相对来说是有一点宽容的余地的。内容深度足够的文书,字数稍有个别超限,也是能够完成提交的。

那么总体来说,新版CA网申系统的上线,为各所大学在转学文书的命题上,大大提高了自由度。统一格式要求大文书的取消,意味着为了投各所大学所好,在申请文书方面所需要投入的时间精力更多了。要打造出最佳的文书状态,提早规划完成选校定位,以便尽早启动文书撰写的必要性更高了。

总结来看,软实力重要性排序:命题essay/why transfer等申请文书>简历=推荐信

综合素质

美本转学虽然与新生申请有诸多差异之处,终究逃不出本科申请的范畴。美国高等教育的体系决定,平均来看,本科教育相比研究生阶段的教育,对学生的个性特点/思维方式/价值观等综合层面的看重程度,是更高的。这是美国高等教育的本科阶段在普遍意义上,比研究生阶段更偏向博雅教育的深层次教育理念所带来的差异。

那么,受这个底层教育理念的驱使,本科申请审核过程中,AO们在学术水平与智力水平之外,同时也会关注每个学生在非智商层面的发展潜力。而且普遍意义上来看,私立大学比公立大学更注重学生在综合素质方面的表现,越顶级的大学越看重。因为顶级学府普遍有着更重的精英教育的情结,旨在通过塑造未来的领袖级人才以改造社会。

通俗来看,综合素质在很多时候被简化并误解成所谓的“领导力/志愿者”等滥俗的仪式性的“课外活动”。实际上,鉴于每个学生的独特优势和擅长点,其实美国大学对综合素质的考察范围是非常广泛的,且并没有明显的偏好。对于越顶级的大学,精心打造多样化的学生群体,从而营造不同思维特点与个性特长的交锋的氛围,是AO们在招生的时候必须要考虑在内的。所以做自己是最好的策略,不需要逼自己成为别人眼中的“领导型”人才。

领导力并不简单等同于在某个社团里当过头儿,或者在班里当过班长。去图书馆免费干过活儿,也不等同于社区服务精神。每个学生深藏在内心的擅长做好的事情,发自内心能够为之废寝忘食的事情,才是真正意义上的个人综合素质的体现。这其中可能包含着专注力/同理心/洞察力/主动贡献意识/解决实际问题的能力/刨根问底的好奇心与求知欲/善于灵活调动周围资源的能力/协作能力/社交能力/辩证思维能力等等,任何一点发掘出来,顺应本心,让有天赋的领域发展成特长,成为无可匹敌的独特优势。

所以,如果有心将申请目标定位在顶校,综合素质的有意塑造就是个必须的准备项了。在这个方面,不用执着于具体活动名目的筛选,而是先充分了解自己,从心出发反而更容易找到方向,也更容易坚持,并且容易做得好有产出。做选择,有取舍。

总结

从大概率上,把握好以上3个维度的关键要素,转学申请的准备就不会跑偏。至于在多大程度上能够实现预期的目标,会比较复杂,关系到每个学生的能力优劣势,此前已有的各方面的基础,当前所在学校的资源情况,个人的时间管理协调能力,不同时间节点的优先级把握能力,等等诸多方面。具体到个人的最优时间规划方案,是因人而异的

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